Que qualifier d’institution ? (1)

Le travail de recherche réalisé dans le cadre de notre exposition sur le Retour de la Mémoire, nous pousse à nous interroger sur la notion d’institution et sur ce qui fait la légitimité de celle-ci. Dans une série d’articles, nous détaillerons nos hypothèses et pistes de réflexions. Ce cheminement nous permettra de répondre à la question de l’affect dans les institutions. Dans ce premier billet, nous nous attarderons à définir cette notion d’institution. Dans un second, nous tenterons de démontrer en quoi les structures qui nous accompagnent ATD Quart-Monde & Fondation Musée Schlumberger sont des institutions légitimes.

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Sous titré : Définissons la notion d’institution

Il est courant de dire, dans le domaine des sciences sociales, que la notion d’« institution » a beaucoup évolué depuis la première tentative de théorisation faite par Emile DURKHEIM. Il convient, dans un premier temps, de définir l’« institution »  dans son sens le plus classique, son sens le plus rencontré : « Un organisme relativement stable soumis à des règles de fonctionnement et accomplissant des fonctions sociales spécifiques » (Georges Balandier1). Il s’agirait donc d’une structure établie garantissant des règles allant dans le sens de l’intérêt général ;  une forme d’organisation sociale régissant les normes et rôles, les valeurs et modèles, et même les relations et conduites de la société, et par ce biais celles des individus qui la compose. En d’autres termes, il s’agirait des organes politiques ou administratifs, entre autres, inscrits dans l’appareil de l’Etat tels que l’Assemblée Nationale, les administrations, l’école, etc.

Un autre sens est à prendre en compte, celui des anthropologues tels que Mary DOUGLAS2 dans la lignée de DURKHEIM. Une institution est « un groupement social légitimé ». Ce courant de pensée place l’individu et non l’Etat, au fondement de la notion d’institution. En d’autres mots, il y a dans ce sens une reconnaissance de l’individu dans la construction de l’institution elle-même. Selon Mary DOUGLAS, tout groupe social disposant des mêmes catégories de pensée et partageant un certain nombre d’idées ou de sentiments est légitimé ; et donc est reconnaissable comme une institution. Malgré le manque d’aspect juridique, dès lors qu’il y a un rituel reconnu sa dimension institutionnelle est légitimée. Dans ce sens, la religion, la famille, les cérémonies, entre autres sont à considérer comme des institutions.

Il est à noter l’existence d’une définition de la notion proche de la première, tout en étant différente. On appelle « institution » toutes les instances avec une instruction juridique et un cadre défini. Il peut s’agir d’une entreprise, d’une association, entre autres, etc. En clair, les structures privées dans une certaine mesure, s’établissant sur la durée, avec des activités légitimes. Celles-ci sont souvent considérées comme des organisations mais dans ce cas elles s’opposent. Dans  ce sens nous trouvons nos deux terrains d’enquête que sont le Mouvement ATD Quart-Monde et la Fondation Musée Schlumberger. Il s’agira pour nous dans un second article de montrer en quoi ces institutions sont légitimes au même titre qu’une institution publique.

Marika NELHOMME

BALANDIER Georges, dans la Préface de Comment pensent les institutions ? de Mary DOUGLAS

DOUGLAS Mary, 2004, Comment pensent les institutions ? : Suivi de La connaissance de soi et Il n’y a pas de don gratuit – Paris : La Découverte. .

Marika

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