Un Noël à La Campa

Une partie de cet espace est consacrée à une thématique bien particulière : Noël à la Campa. Il nous a semblé important de revenir sur un tel événement et de le mettre en avant à travers des pièces d’archives pour mieux le recontextualiser.

Sur ce mur, on trouve d’abord une lettre, que les « enfants de La Campa » ont adressé au Maire de La Courneuve. Ces enfants le remercient d’avoir placé des sapins décorés au milieu des baraques de leur bidonville, à l’occasion des vacances de Noël 1965 et 1966. Ils terminent la lettre en lui souhaitant une bonne année et signent par leurs propres noms.

Nous avons réussi à retrouver la trace de cette lettre grâce au film documentaire « Un logement pour tous » du Pôle Image de La Courneuve, que nous avons présenté dans l’exposition « Territoire d’enfance ».

Cette lettre, lourde de sens et chargée de souvenirs, se trouve actuellement au service des archives municipales de la mairie de La Courneuve, bien sauvegardée dans son enveloppe d’origine. Grâce à l’aide précieuse de la responsable du service documentation, Fabienne Bouveau, nous avons réussi à l’intégrer à notre exposition.

Pour illustrer ce document, nous avons choisi une photographie représentant la même thématique : Noël. Les couleurs de cette photographie, mettent en relief une émotion forte, elle incarne à elle seule la thématique de cet espace.

 

 

Le Gone du Chaâba d’Azouz Begag

L’auteur, Azouz Begag, pose à travers les yeux d’un petit garçon, de façon humoristique mais innocente, la vie quotidienne de quelques familles dans un bidonville de Lyon. La pauvreté, la vie dans des conditions pénibles, les chicanes, le désœuvrement, les petits emplois de misère tissent la trame de ce roman.

Ce livre publié en 1986 (Editions du  Seuils), raconte l’enfance de Azouz, un enfant d’immigrés Algériens, originaire d’un milieu très défavorisé au Chaâba, dans une misérable habitation, sans eau ni électricité, à côté d’autres familles arabes. Le Chaâba ? Un ancien bidonville au bord du Rhône, près de Lyon, il n’y a pas si longtemps… Un amas de baraques en bois, trop vite bâties par ces immigrants qui ont fui la misère algérienne. Encore un bidonville où les éclats de rire des enfants résonnent dès le lever du soleil. Les ” gones ” se lavent à l’eau de puit et font leurs devoirs à même la terre. Chaque matin, ils enfilent leurs souliers pour se rendre à l’école avec les autres… Là, derrière les mots inscrits sur le cahier d’écriture, de nouveaux horizons apparaissent. Un monde de connaissances, de rêves et d’espoirs à découvrir.

Né en 1957, Azouz Begag est chercheur en sociologie au CNRS et a été ministre délégué à la Promotion de l’Égalité des chances de juin 2005 à avril 2007. Le Gone du Chaâba, son premier roman, a connu un succès considérable. Il a été adapté au cinéma en  1997.

 

Archive vidéo : La Campa, un bidonville de la Courneuve.

Au cours de nos recherches pour l’exposition « Territoire d’enfance », nous avons trouvé un document d’archive audiovisuel sur le site de l’INA, qui parle de La Campa. Aucune informations ne permet de dater ou de nommer les journalistes ainsi que les personnes interviewées.

Le reportage commence par un état des lieux du logement en France, de la croissance démographique et de la problématique difficulté de se loger. A cette époque, il y avait environ 15 millions de français mal logés, un réel paradoxe pour le journalise qui parle de plus de  600.000 logements construits en France en moyenne par an. A cause de l’afflux de travailleurs étrangers, cette situation n’était pas prête d’être résolue. La solution ? Construire des bidonvilles (près de 500.000) et accepter de vivre dans des conditions précaires.

Faisant un parallèle avec les sites touristiques et les immeubles luxueux de Paris, le journalise présente La Campa (à l’époque habitée par plus de 5.000 personnes) comme l’un des plus grands et des plus tristes bidonvilles de la Région Parisienne. Il explique à quel point c’était un « enfer » d’y vivre et tente de montrer, à travers images et témoignages la vie dans ce bidonville.

Malgré les regards hostiles des habitants face au journaliste et sa caméra, quelques personnes ont accepté au contraire, de parler. Maghrébins ou yougoslaves, ils ne trouvaient aucun logement ailleurs. Leur baraque à la Campa était leur chez soi et même si ce n’était guère confortable, chacun tenait à son tas de ferraille qui lui servait d’habitation.

« Avant j’étais à Lyon, un copain m’a écrit et m’a dit de venir à Paris. Je suis venu et je ne pensais pas que c’était comme ça. Je suis là depuis 1 an et demi, je cherche un logement ailleurs mais je n’en trouve pas. On peut trouver dans certains HLM des logements à 40.000 francs, mais c’est beaucoup trop cher pour moi, je gagne dans les 60.000 francs par mois » raconte ce jeune maghrébin.

Un seul point d’eau pour tout le bidonville, des incendies, des détritus… Mais comment en sortir ?

« Je veux sortir mais comment ? Moi je travaille et je gagne suffisamment ma vie, mais le problème c’est le logement. Je peux louer jusqu’à 30.000 francs par mois mais je ne trouve pas ! », S’exprime cet ouvrier yougoslave qui vivait avec sa femme et ses enfants dans une baraque à La Campa.

La spéculation immobilière n’a pas épargné les bidonvilles. Beaucoup comme ce yougoslave travaillent et gagnent bien leur vie mais même avec un salaire moyen de 80.000 francs, il était impossible de quitter cette Campa. Peut-être était-ce encore pénible d’échouer ici par misère ou manque de moyens.

D’autres interviews sont présentés dans le film. Vous pouvez trouver son intégralité le lien ci-dessous. Un extrait de quelques minutes y est consultable gratuitement :

http://boutique.ina.fr/video/CAF93017758/la-campa-bidonville-de-la-courneuve.fr.html

 

Représenter le territoire?

Comment représenter un territoire et comment le matérialiser au sein d’un parcours d’exposition, telle est la question que nous nous sommes posée. Nous devions parler d’un  territoire existant sous deux temporalités différentes, le bidonville de La Campa d’une part, et le parc de La Courneuve d’autre part, et rendre sensible le passage de l’un à l’autre. Nous avons de fait conduit une réflexion sur la notion de territoire.
Deux aspects de la notion nous ont semblé particulièrement féconds en terme de mise en place d’un projet d’exposition :

Le territoire physique comme lieu de vie

Le territoire que nous abordons, que ce soit le territoire actuel du parc de La Courneuve ou celui révolu du bidonville, est avant tout un espace de vie. Le parc de La Courneuve est aujourd’hui un espace vert très fréquenté de la région parisienne. Le bidonville de La Campa a, lui aussi, à l’époque, été un lieu grouillant de vie, comme le rappelle l’espace sur la vie quotidienne de notre exposition. Nous avons choisi des photographies dynamiques, où les enfants et leur famille semblaient vivre devant nous, courant, jouant, se livrant à des activités de créations, etc. Les regards pétillants des enfants sont autant de rappels qu’une vie quotidienne est toujours faite d’émotion. Pour représenter cet espace du bidonville, nous avons aussi choisi de créer un espace d’écho, où les voix des habitants viennent relayer les photographies. Enfin l’espace est donné à appréhender à travers la scénographie, spécialement à travers la présence de la boue et des petites bottes en caoutchouc d’enfants qui matérialisent cet espace de vie.

Le territoire comme espace mental

Le territoire est aussi appréhendé dans sa dimension d’espace mental et particulièrement celui de l’enfance. La Campa n’a pas été seulement le cadre de vie des enfants de La Campa, il a aussi été un espace investi par le regard de l’enfant, transformé et sublimé par le pouvoir de l’imagination propre à l’enfance. À travers les jeux, les moments de bonheur propre à la vie d’une communauté et de la famille, La Campa est transfigurée. C’est cette dimension que nous voulions mettre en avant et chercher à incarner dans l’espace de l’exposition.

À la fois lieu physique et cadre de vie, mais aussi, espace où se déploient tous les imaginaires, le territoire de La Campa se dédouble à travers le regard de l’enfance.
La plupart des photographies que nous avons choisies rendent sensible cette dualité. Celles-ci superposent la figure d’enfants aux regards brillants, à un arrière-plan où l’on perçoit pleinement la misère des conditions de vies. Si l’individu est sublimé, la dureté des conditions matérielles et la situation de ces enfants n’en apparaît que plus poignante.

Notre présentation de l’exposition

Nous vous présentons ici le texte que nous avons lu lors du vernissage de notre exposition.

 

Nous vous remercions d’être venu aujourd’hui pour notre exposition « Territoire d’enfance, photographies et témoignage ». Cette exposition a été réalisée dans le cadre du Master 2 Dynamiques culturelles, politiques, espaces, pratiques, au sein du parcours Conception d’Evénements et Circulation des Savoirs.

La demande de départ du projet était de produire une exposition photographique ayant pour thème le Bidonville de La Campa et de travailler autour de la notion de trace. Toute la difficulté résidait ici dans le fait qu’il n’existe aujourd’hui plus de traces physiques de ce bidonville, détruit en 1971 et remplacé par le parc de La Courneuve.
Nous avons ainsi entamé une réflexion sur la notion de trace et avons posé le questionnement suivant : Comment, sans se livrer à une exhumation méthodique du passé, parvenir à faire coïncider les dimensions du passé et du présent  dans un même espace, en les rendant sensibles à l’imagination ?

Une première entrée dans le sujet  nous a été donné par notre rencontre avec Monsieur Abdel Saadouni, qui a passé une partie de son enfance à La Campa. Cette rencontre à la fois humaine et émouvante nous a troublée par son étrangeté et a eu un effet révélateur. Elle remettait en question notre représentation préalable du bidonville et de ses relations sociales et allait à l’encontre de nos hypothèses de travail. En effet, bien loin d’un discours misérabiliste, mettant en avant les affres d’une vie dans des conditions indignes, son témoignage était empreint de nostalgie pour un espace qu’il appréhendait à l’époque avec la naïveté du regard de l’enfant.  C’est ce décalage entre une réalité objective et une représentation subjective que nous avons souhaité évoquer dans notre exposition.

Nous avons cherché à illustrer ces témoignages par des images d’archives. Le fonds des archives d’ATD Quart Monde mis à notre disposition a de fait constitué une base de travail riche et féconde qui nous a permis de donner une consistance visuelle au récit de Monsieur Abdel Saadouni.
Dans le même temps, le désir d’en savoir davantage sur les réalités des conditions de vie nous a conduit à partir à la rencontre d’autres témoins. La rencontre avec Mme Bernadette Cornuau, jeune bénévole à La Campa pendant quelques années et qui a beaucoup travaillé avec les familles, est ainsi venue enrichir notre réflexion.  Des découvertes d’archives, telles que la lettre des enfants du bidonville au maire de La Courneuve à l’occasion des fêtes de Noël nous ont permis de nous confronter directement à la parole de ces enfants, excluant toute dimension de reconstruction.  C’est sur la base d’un va et vient constant entre témoignages oraux et écrits, et archives photographiques que notre travail s’est construit et donc dans  la confrontation entre différents supports de mémoire.

Loin de chercher à idéaliser un territoire qui reste marqué par la misère, le dénuement et la précarité, nous avons centré notre approche sur le regard de l’enfant et la dimension subjective de la mémoire. Le regard de l’enfant est questionné dans ses dimensions multiples : paroles directes véhiculées par le document d’archive qu’est la lettre, témoignage d’un enfant d’hier qui se souvient de son enfance, M. Abdel Saadouni, témoignage d’une ancienne volontaire ayant apporté son aide et partagé le quotidien de nombreux enfants, Mme Bernadette Cornuau, et, enfin, photographies d’enfants effectuées par des adultes qui, à travers les instantanés captent des moments de vie quotidienne de la vie à La Campa.

L’idée s’est très vite imposée de travailler autour de la notion de territoire d’enfance, dans sa double dimension : celle d’espace géographique, d’une part, celui du bidonville dans sa dimension d’habitat informel, et d’espace  mental d’autre part, investie par l’imaginaire de l’enfance qui transfigure la réalité quotidienne. Conçue en 5 panneaux, l’exposition se propose de faire pénétrer le visiteur dans un espace empli de paradoxes où des réalités multiples se superposent.

L’idée était avant tout d’inviter le visiteur à effectuer un va et vient entre passé et présent. Le diptyque initial représentant le territoire de l’actuel parc de la Courneuve avec quarante ans d’écart, introduit ce voyage temporel.
Le visiteur est à la fois archéologue et ethnologue. A travers la scénographie, il est convié à une déambulation dans des espace superposés où le temps est momentanément suspendu. On entre dans un carré de verdure, en décalage avec un espace délimité,  où apparaissent les ombres du passé figurées par ces photographies en noir et blanc.
L’espace du bidonville, en noir et blanc à l’exception du mur consacré à Noël, est aussi donné à expérimenter par des références à des éléments du quotidien des enfants. Si les pas du visiteur crissent et s’enfoncent dans le gazon du parc, celui ci est ici confronté à des bottes d’enfants posées dans la boue, qui rappellent les conditions réelles de la vie de ses petits habitants.
La transition entre les deux espaces est conçue comme un passage entre deux réalités temporelles, symbolisé à la fois par les pas qui prolongent, en l’espace présent, le passé, et d’autre part, par la signalisation des rubans de chantiers archéologiques, placés à l’entrée de l’espace de transition, qui ouvrent un nouvel espace, celui du bidonville, qui, souvent occulté, est ici donné à voir.
Le panneau en carton « ici bidonville 3000 habitants » est une référence à une photographie de Loïk Prat, qui a beaucoup travaillé sur La Campa et dont nous n’avons malheureusement pas pu exposer les œuvres, mais auxquelles nous tenions à faire référence.

La première étape du parcours donne ainsi un aperçu des conditions de vie réelles de la Campa : boue, conditions précaires, insalubrité, insécurité, constituent l’arrière-fond des figures enfantines dont nous tenions à rappeler la mémoire.
L’espace suivant  constitue le point focal de l’exposition mettant en lumière des souvenirs heureux. Les photographies y ont été choisies pour leur dimension esthétique et leur pouvoir de suggestion. Elles illustrent la joie de vivre des enfants, leurs jeux, leur univers merveilleux, à la fois dans leurs rapports sociaux, familiaux, mais aussi dans une dimension plus intimiste, celles offertes par les portraits.
Enfin le panneau du fond, met l’accent sur les espaces de créativité et d’expression rendues possible par le dévouement des membres d’associations dont ATD Quart Monde est un représentant essentiel. Comme tout enfant qui en a la possibilité, les petits habitants de La Campa se livrent à des pratiques artistiques et révèlent par là-même leur subjectivité d’enfant.

L’ensemble de l’exposition met finalement en exergue l’universalité de l’enfance qui peut tout transfigurer, à l’image de cette petite fille transformant un bâton en jouet, ou cette autre dansant devant un miroir brisé dans un contexte sordide, ou encore ce petit garçon absorbé par sa peinture et qui incarne le geste même de la création.

Le dernier espace présente quelques coupures de journaux évoquant les enjeux politiques et sociaux du bidonville de La Courneuve et offre un très rapide aperçu sur l’évolution actuelle des bidonvilles dans le monde.

Nous souhaitions particulièrement utiliser une large panel de média d’exposition. Le film est un document que nous avons souhaité inclure dans l’exposition et qui se situe un peu à part. C’est un document réalisé par le pôle image de la Courneuve, par des lycéens qui comme nous ont souhaité exhumer un élément du passé de leur espace proche.  Une interview de Monsieur Abdel Saadouni sur le lieu même de l’ancien bidonville permet d’appréhender de façon plus immédiate l’ensemble de notre propos. La vidéo propose aussi un entretien avec Monsieur Claude Dityvon, un photographe ayant produit de nombreuse photographies d’une qualité esthétique indéniable sur La Campa. Nous aurions d’ailleurs souhaité intégrer certaines de ces œuvres à notre exposition, mais en raison de difficultés pratiques nous avons du y renoncer, cette vidéo est de fait l’occasion d’enrichir notre propos.

Cette exposition est le résultat d’un véritable travail d’équipe, où chacune a pu apporter ses compétences propres à l’intérieur d’une certaine division des tâches tout en participant à l’ensemble du projet.
Une des difficultés principales pour nous de cet exercice consistait à répondre à des demandes multiples. Nous avons aussi cherché à mettre en application les enseignements de nos professeurs, et de nombreux éléments en sont des reflets directs.

Pour mener à bien cette exposition, nous avons dû adapter notre projet à l’espace d’exposition. Aussi le parcours de l’exposition, ainsi que l’attribution thématique des espaces a donné lieu à de nombreuses réflexions qui ont abouti à l’exposition telle que nous vous la présentons aujourd’hui.

Des contraintes de temps et matérielles nous ont parfois conduit à  modifier nos projets et à limiter  nos ambitions Nous regrettons ainsi par exemple l’absence d’une cartographie situant plus précisément le bidonville sur le territoire actuel. Nous avons aussi dû faire face à des problèmes techniques comme les stickers imprimés sur fond blanc au lieu de l’être sur fond transparent et tranchant de fait désagréablement avec le mur beige, ou le décollement et le gondolement des photographies après l’accrochage qui a quelque peu compliqué le montage. Nous aurions aussi  souhaité organiser une journée de médiation avec des élèves de primaire et de collège avec monsieur Abdel Saadouni, qui nous avait donné son accord, et que nous n’avons pas pu mettre en œuvre.

Enfin nous tenons à remercier la Fondation Schlumberger pour avoir financé notre projet, ATD Quart Monde et l’ensemble des structures qui nous ont donné accès aux archives, l’université Paris 13, l’UFR de communication, le service culturel, le service reprographie de l’université, ainsi que l’ensemble des professeurs qui ont encadré le projet. Nous remercions aussi toutes les personnes qui nous ont permis de mener à bien notre projet, en particulier M. Abdel Saadouni et Mme Bernadette Cornuau pour le temps qu’ils nous ont consacré et leurs précieux témoignages, les archives municipales de La Courneuve ainsi que le pôle image qui nous a permis d’utiliser leur film.

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