ATD Quart Monde, un mouvement du refus de la misère

Agir Tous pour la Dignité Quart Monde

« Les pauvres sont les créateurs, la source même de tous les idéaux de l’humanité, car c’est à travers l’injustice que l’humanité a découvert la justice, à travers la haine, l’amour, à travers la tyrannie, l’égalité de tous les hommes » Père Joseph Wresinski, 1976, Congrès de la famille du Quart Monde.

Le mouvement ATD Quart Monde est créé en 1957 par le père Joseph Wresinski, un prêtre diocésain français, affecté au camp de relogement à Noisy-le-Grand fondé par l’Abbé Pierre et le mouvement Emmaüs. C’est le 14 juillet 1956 qu’il rejoint les 252 familles présentent dans ce camp. Il écrira plus tard : «  Ce jour là, je suis entré dans le malheur ». Le père Wresinski consacre alors tout son temps et toute son énergie pour donner une reconnaissance à ces personnes, une dignité.

C’est à partir du camp de Noisy-le-Grand que le mouvement d’ATD Quart Monde s’étend progressivement : tout d’abord à la région parisienne avec une intervention à La Campa à La Courneuve ou encore aux Francs-Moisins à Saint-Denis. Ensuite, le mouvement se propage dans le reste de la France et jusqu’aux États-Unis, à New-York, en 1964.

L’objectif du mouvement est d’éradiquer l’extrême pauvreté en s’engageant à transformer les mentalités de chaque citoyen car ils en sont les premiers acteurs. En chiffres, le mouvement ATD Quart Monde c’est : 5 continents, 29 pays, 370 volontaires permanents, 5000 alliés et militants, 100 000 correspondants.

ATD Quart Monde ne fait pas de distributions (de type alimentaires ou vêtements) mais mène des actions dans la durée pour amener un changement de regard de la société sur ce phénomène de pauvreté et d’exclusion. « Nous ne sommes pas là pour gérer la misère mais pour la détruire » – Père Joseph Wresinski.

Association, Assistantes sociales, Médecin: des acteurs au service de la campa

L’action d’hommes comme le Père Joseph Wresinski (cf. photo ci-dessous) a permis l’organisation du bidonville et la mise en place de dispositifs et services du quotidien accessibles aux habitants. Parmi ces équipements il y avait un jardin d’enfants, un très beau petit chalet où deux jardinières prenaient en charge les plus petits d’entre eux. Elles proposaient des activités éducatives et ludiques auxquelles les mères pouvaient aussi participer. Prenons l’exemple de l’éducation à l’alimentation au cours de laquelle les mères préparaient des petits goûters sous forme d’ateliers. On trouve également au centre du bidonville de la Campa une bibliothèque, un service d’assistantes sociales, une infirmerie…

L’entretien de Jean-Michel Roy, historien au service culturel de la Courneuve, mentionne même le passage régulier d’un médecin : « le docteur Bourgain qui est le président de l’office des HLM Plaine de France, c’était le médecin qui allait au bidonville de La Campa, c’est quelqu’un qui est toujours vivant donc j’ai eu l’occasion de le rencontrer lors d’une réunion sur un autre sujet et il m’a raconté certains détails, certaines anecdotes sur le bidonville de La Campa, notamment comment les gens, lorsqu’il venait et que le sol était détrempé, mettaient des planches, des vêtements, des objets sur le sol pour qu’il n’ait pas les souliers pleins de boue ».[1]

D’autres services étaient  présents au sein de la Campa, comme la chapelle, mais aussi une laverie et un salon d’esthétique pour les femmes. Ceci est très bien relaté par Anne-Marie Humbert, jeune volontaire de l’association Aide à Toute Détresse, qui vivait au sein du bidonville et apportait ainsi un soutien moral aux habitants.

Face au désengagement des collectivités locales et à la gravité de la situation, des volontaires et des familles du camp décident de créer un mouvement, l’association ATD, pour venir en aide aux habitants de la Campa et améliorer le quotidien.

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Joseph Wresinski, fondateur d'ATD Quart Monde

Précarité, condition de vie exécrable, mal-logement, c’est à la suite de ces visions de chocs et de détresse humaine, que le père Joseph Wresinski décide de fonder une association avec les familles du camp de Noisy-le-Grand. Cette association “le Groupe d’Action et de Culture” (GAC) est refusée par la Préfecture. Il fait donc appel à des amis et crée “Aide à Toute Détresse”, qui deviendra le mouvement international ATD Quart-Monde.  Les actions autour du camp de Noisy-le-Grand vont s’étendre à la Campa et au Franc-Moisins, notamment par le détachement de volontaires.

Le Mouvement ATD Quart Monde lutte pour les droits de l’homme, avec « l’objectif de garantir l’accès des plus pauvres à l’exercice de leurs droits et d’avancer vers l’éradication de l’extrême pauvreté”.


[1] Intervention de Jean-Michel Roy, historien au service culturel de la Courneuve, le 16 janvier 2009, à l’université Paris 13, devant les étudiants du « Master Conception d’expositions scientifiques ».