Circulation des savoirs

diagramme

Dans la partie Arborescence d’un souvenir, nous vous présentions ce diagramme qui met en avant le parcours d’exposition, l’enchaînement et le dialogue entre les différents axes. En reprenant le code couleur de nos parties qui segmentaient l’espace d’exposition, nous permettions au visiteur de se retrouver dans ce schéma. Ainsi, comme élément de conclusion, nous voulions montrer comment nous avons tenté de faire circuler différents types de savoirs ; faire dialoguer savoirs experts et savoirs populaires.

1) Du contexte historique de nos deux terrains à la présentation de nos deux enquêteurs mémoriels
2) De l’explication des processus de la mémoire à l’application pratique pour le visiteur
3) De l’explication des processus de la mémoire à la restitution de souvenir d’individus de nos terrains d’enquêtes, des savoirs experts aux savoirs profanes
4) De l’explication des processus de la mémoire à l’illustration d’une mémoire sensorielle (mémoire auditive)
5) De la méthodologie global entreprise à une application participative
6) De la méthodologie global entreprise à la restitution des témoignages
7) Dispositif illustratif qui font appel à une introspection du visiteur

Un retour d’expérience sur l’exposition

Discours tenu lors de la soutenance devant le jury
Exposition « Le Retour de la Mémoire »
Master 2 « Dynamiques Culturelles. Politiques, Espaces, Pratiques. »
Parcours « Conception d’événements et circulation des savoirs »

Chine, Jennifer, Marika & Myriam.

Au départ, le thème nous paraissait quelque peu complexe. Notre sujet, « Le retour de la mémoire », avait pour terrain d’enquête deux institutions a priori opposée : le Mouvement ATD Quart-Monde et la firme internationale Schlumberger. Réussir à intéresser les étudiants sur un thème qui n’est pas forcément très attrayant de prime abord pour ce public spécifique, aussi, notre parti pris dans le cadre de cette exposition scientifique a été de faire appel à diverses formes d’expressivités.

Nous avons choisi de travailler cette question du retour de la mémoire sous le spectre des émotions. En effet, les émotions sont un support universel de communication : chacun a un jour ressenti de la tristesse, de la joie, de la peur… Elles témoignent d’une commune humanité et elles ont un rôle particulier dans les processus de remémoration. Pour ce faire, nous nous sommes appuyées sur divers documents tels que des films, des archives photos, etc.

Nous avons mené des entretiens avec des enquêteurs mémoriels, mais aussi auprès des témoins de la vie au camp du Château de France à Noisy-le-Grand et des salariés de la firme Schlumberger pour effectuer ce travail de recherches mémoriels. Nous nous sommes mises dans la peau de ces enquêtrices et avons fait nos propres enquêtes. Après cette riche récolte issue de nos entretiens, et de leurs retranscriptions, nous nous sommes rendues compte que nous possédions des histoires très intéressantes qui illustraient bien le vécu des personnes et l’évolution de leurs émotions. Nous étions donc tout à fait dans le retour de la mémoire avec cette dimension affective en toile de fond. Et c’est cela que nous voulions démontrer en exposant les récits collectés par nous-mêmes.
Nous avons également souhaité tenir compte, au même titre, de nos centres d’intérêts pour avoir une exposition qui nous ressemble. Il s’avérait que Chine s’intéressait beaucoup à l’aspect scientifique et biologique de la mémoire, c’est ainsi que nous avons décidé de travailler cette partie théorique de l’exposition qui donne des clés pour comprendre les différents mécanismes en jeu durant le retour de la mémoire. De plus, sa formation de design d’illustration scientifique, a été une véritable valeur ajoutée car elle a fait toutes les illustrations dans notre exposition, dont une en se basant sur le schéma de Laurent Olivier « Le sombres abîmes du temps ».
Quant à l’idée du sas sonore et des « Je me souviens… » dispersés un peu partout dans l’exposition, ils nous sont venus en tête en discutant avec Monsieur LOZET, un intervenant de l’université.

Dans les deux premières parties de l’exposition avant de rentrer dans cette boite noire, on entend un fond sonore en se demandant ce que c’est. Une fois dans le sas, les visiteurs pourront écouter des sonorités de l’époque et comprendre ce que c’est à la lecture des panneaux. C’est en sortant de cet espace que l’on découvre toute son utilité car elle illustre de manière acoustique les témoignages présentés par la suite. Elle peut également permettre une introspection personnelle du visiteur. En effet, notre patrimoine sensoriel propre va contribuer à former notre interprétation unique…
Quant au fait de marcher sur ces bulles « déclaratives », elles symbolisent le simple fait d’évoquer un souvenir à quelqu’un, qui constitue une modification de ce souvenir. Ces idées nous ont semblé très pertinentes car elles permettent au visiteur une immersion et une appropriation personnelle du sujet traité dans cette exposition. Notre but, en restituant une approche théorique et l’expérience de nos enquêtés, est qu’à la sortie de notre exposition, le visiteur se retrouve face à son propre retour de la mémoire. Et ceci s’incarne au moyen de notre arbre participatif. Aussi pour homogénéiser le tout et permettre une circulation entre savoirs experts et savoirs profanes, nous avons tenté de créer des liens et une progression fluide entre ces deux parties centrale.

Jusqu’à la dernière minute (le jour même), nous avons eu des contre-temps pour la mise en oeuvre de cette exposition. Nous avons malheureusement eu des difficultés de synchronisation d’emploi du temps avec nos partenaires, ce qui a engendré des difficultés pour rencontrer les témoins.

De même, nous avons eu des soucis avec la fabrication de nos panneaux : les délais n’étaient pas respectés du coup le jour du montage de l’exposition, vendredi dernier, il nous manquait encore la moitié de nos expôts notamment les photographies, les cartels et l’oeuvre participative. De plus, tout notre travail du vendredi a été réduit à néant, les accroches n’ont pas tenu le coup durant le weekend. Nous avons dû tout remettre en place le lundi après-midi.

Nous aurions aimé soigner d’avantage la présentation ou encore exploiter d’autres pistes comme la vidéo, mais cette expérience nous à montrer qu’il fallait savoir concrétiser nos projections et nos ambitions scénographiques à la hauteur de nos moyens matériels et temporels.

Notre scénographie, nous l’avons pensé en cinq parties, comme un cheminement. Nous avons pu la chapitrer comme désirée cependant avec quelques modifications. Nous voulions à la fois un espace dynamique et statique ; un espace permettant au visiteur de prendre plus ou moins de temps. Nous ne voulions pas que le visiteur ait accès à la fin, puisse voir l’oeuvre participative et la partie discursive (témoignages) en entrant dans la salle d’exposition. Cependant, les outils à disposition ne permettaient pas de matérialiser la scénographie souhaitée.

En effet, vous avez pu voir sur le blog une première idée de scénographie que nous avons inversé. Le sens de la visite a été modifié à cause de l’issue de secours situé à l’endroit où devait se trouver le sas sonore. La lumière naturelle n’étant pas suffisante, cela a contribué à assombrir la partie théorique et scientifique, nous avons dû utiliser une lumière artificielle. Nous nous ne pouvions pas continuer la cloison pour des raisons matérielles (rideaux insuffisants) alors le visiteur avait une vue directe sur l’arbre participatif et les témoignages. De plus, la lumière naturelle attirait le visiteur vers ces parties.

La mise en place de cette exposition a été très enrichissante car elle nous a permis de nous rendre compte de tout le travail nécessaire lorsque l’on prépare une exposition, de son idée à sa réalisation finale et donc son vernissage. Gérer l’ensemble de la production de cette exposition nous a, d’une certaine manière, responsabilisé. Nous nous sommes rendues compte de l’importance de l’anticipation et de l’organisation dans un projet comme celui-ci. Nous n’étions pas toujours d’accord les unes avec les autres, mais au final nous trouvions toujours une solution qui pouvait nous satisfaire toutes les quatre. En clair, nous en sommes fières aujourd’hui car ce n’était pas gagné d’avance.

Ce travail collectif permet aussi toute une réflexion sur le travail d’équipe, qu’il est important de prendre en compte. Il faut que chacun puisse trouver sa place dans ce projet et s’y plaire, même si nous ne sommes que quatre. Ce sont tous ces petits détails mais de grande importance que nous découvrons, et qui en plus de la pratique, nous seront très bénéfiques. Nous avons pu développer un panel de connaissances et acquérir de nouvelles compétences qui nous apporterons un plus lors de nos futures aventures professionnelles respectives.

Inauguration de l’exposition : Le Retour de la Mémoire

Lors du vernissage de l’exposition « Le Retour de la Mémoire » qui a eu lieu le mardi 4 février 2014 à 12h00 au Café Expo de l’université Paris 13, nous avons tenu un discours que vous pouvez retrouver dans la vidéo ci-dessous.

 

Des enjeux théoriques à la concrétisation de l’exposition sur « Le Retour de la Mémoire »

*Article rédigé suite à la lecture du livre de Jean Assman, La mémoire culturelle. Écriture, souvenir et imaginaire politique dans les civilisations antiques, Aubier. Vous pouvez lire un résumé de cet ouvrage dans cet article : Une histoire de la mémoire, de l’Antiquité à nos jours

memoire-identite

Nous observons une récurrence des thèmes de la mémoire et du souvenir ces derniers temps … Notamment avec les nouvelles techniques d’enregistrement des données qu’on pourrait désigner comme une mémoire artificielle. Dans ce contexte, nous avons voulu définir un « espace mémoire » englobant qui créer une mnémotechnie culturelle de nos terrains visant à permettre de restituer une double mémoire.

Dans un premier temps, l’exposition commence par présenter notre approche théorique, pour montrer aux visiteurs comment on accumule des souvenirs, comment on se les remémore, et à chaque fois le rôle joué par les émotions.

La mémoire vient à l’homme au cours de sa socialisation. L’individu est le seul à détenir sa mémoire, mais elle porte toujours la marque du collectif. Effectivement, les souvenirs naissent de l’interaction. Ainsi, la mémoire individuelle associe plusieurs mémoires de groupes ; seules les sensations et les impressions sont individuelles. La pensée peut fonctionner de manière abstraite mais la mémoire, quant à elle fonctionne d’après des éléments concrets. (ex)

Les idées doivent s’affilier à une forme sensible pour pouvoir s’inscrire dans la mémoire. Notre étude de la neuro-biologie de la mémoire nous a permis d’aborder ces divers processus.

Chez la Fondation Musée Schlumberger comme chez le Mouvement ATD Quart-Monde, le groupe social se constitue en communauté mémorielle, en développant une conscience de son identité à travers le temps. Aussi, la nouveauté n’apparait que sous la forme d’un passé reconstruit, en organisant l’expérience du passé et de l’avenir à travers un processus de « reconstructivité ». Ces deux institutions à travers les individus que sont nos enquêtés, partagent leurs souvenirs du passé que nous tentons ici de restituer dans le monde contemporain.

Produire de la non-contemporanéité, rendre possible une vie à cheval sur deux temps, telle est l’une des fonctions universelles de la mémoire culturelle que nous voulons exposer, c’est-à-dire de la culture en tant que mémoire.

Cette mémoire culturelle, faute de se transmettre héréditairement doit s’entretenir culturellement à travers les générations. Au delà de notre recherche théorique, c’est l’objectif que nous nous sommes données.

L’identité est une affaire de conscience, c’est-à-dire de réflexivité d’une image de soi inconsciente. C’est vrai pour les individus comme pour les collectivités. Aussi, en présentant cette exposition qui avait pour objet deux terrains spécifiques, nous avons voulu amener le spectateur à un travail introspectif sur sa propre mémoire et donc sur son identité.

Le sens culturel c’est-à-dire le rapport à la culture ne se reproduit de lui-même.
Il doit être mis en circulation et mis en scène. La circulation des savoirs populaires employés dans notre espace d’exposition, en rendant nécessaires des alliances et des interdépendances plus larges, vise à établir des identités de groupe qui dépassent la cellule institutionnelle, et permet de réunir nos deux terrains à travers ces thématiques universelles que sont la mémoire et les émotions.

Discours d’inauguration de l’exposition _ Emmanuel PARIS

Discours d’inauguration de l’exposition

« Le retour de la mémoire. Témoignages, entre histoire et mémoire »

4 février 2014, Café Expo, Université Paris 13

Emmanuel Paris

Mesdames, Messieurs,

L’exposition « Le retour de la mémoire. Témoignages, entre histoire et mémoire » inaugurée ce jour, et qui se tient depuis hier jusqu’au 14 février 2014 au « Café expo » de l’Université Paris 13, a été conçue et réalisée par les étudiantes du parcours « Conception d’Evénements et Circulation des Savoirs » du Master 2 professionnel « Dynamiques culturelles. Politiques, espaces, pratiques ». Cette exposition est articulée avec le développement d’un blog, accueilli sur la plateforme de carnets de recherches en sciences humaines et sociales par le comité scientifique : hypotheses.org.

Cette exposition et ce blog sont deux outils de médiation pensés pour permettre aux promotions du parcours de formation « Conception d’Evénements et Circulation des Savoirs », année après année et depuis cinq ans, d’exprimer leur réflexion à propos de l’histoire et de la mémoire comme matières vivantes, autrement dit l’histoire et la mémoire comme moyens de créer du lien social ou de mettre en visibilité des liens sociaux toujours là mais qui sont tombés dans l’oubli.

L’origine de ce projet remonte à l’année universitaire 2008-2009, durant laquelle la formation a organisé avec Christian Gaborieau, archéologue du service culturel de la mairie de La Courneuve, des randonnées archéologiques dans le territoire de cette commune. Je remercie M. Gaborieau pour cette initiative décisive, tant son regard porté sur le patrimoine archéologique de La Courneuve et dont il nous a fait part lors de ces pérégrinations, ne différenciait pas l’importance du vestige restant du VIIe siècle (la nécropole sous l’Eglise Saint-Lucien) ou du XIIe siècle (l’abreuvoir au lieu dit “La “Prévôté”, sous les vestiaires d’un stade de football), de l’existence du bidonville La Campa dont il ne reste pourtant plus aucune traces physiques.

Mes remerciements vont aussi à Benoît Pouvreau et Olivier Meyer, du Service du patrimoine culturel du conseil général de Seine Saint-Denis, qui nous ont, par la suite, aidé à mesurer les tenants et les aboutissants de l’exposition itinérante développée voici quelques années par le département : « Bidonvilles, histoire et représentations en Seine-Saint-Denis (1954-1974) ».

Depuis, cinq promotions du parcours « Conception d’Evénements et Circulation des Savoirs » se sont relayées pour proposer chaque année de nouvelles médiations culturelles et socioculturelles à propos de la présence d’un temps passé dans le temps présent. Ce travail au long cours s’inscrit dans ce qui est appelé le « programme pédagogique annuel » de la formation de parcours          « Conception d’Evènements et Circulation des Savoirs ».

Il s’agit pour l’équipe pédagogique et les promotions de s’approprier ce fil d’Ariane : la patrimonialisation comme vitalisation des êtres et des groupes humains, avec pour chaque membre de l’équipe pédagogique la possibilité d’étudier en cours et en ateliers un aspect en rapport avec son expertise.

– Estrella Rojas encadre les étudiant-e-s sur le volet numérique de la valorisation de ces histoires et de ces mémoires singulières (via le blog) ;

– Pierre Barboza coordonne les travaux de la promotion pour concevoir et réaliser l’exposition et réfléchir avec elle sur le thème de la sociologie visuelle ;

– Alexandre Delarge, conservateur de l’écomusée du Val de Bièvre, questionne avec les étudiant-e-s les ressorts de mise en musée d’un patrimoine vivant en prenant notamment appui sur cette étude de cas ;

– Odile le Faou, chargée du pôle médiation et communication de l’Observatoire Départemental de la Biodiversité Urbaine de la Seine Saint-Denis, explore avec les étudiant-e-s les articulations entre les savoirs savants, savoirs experts, et savoirs profanes présents dans un territoire ou un groupe humain donné à propos d’un fait historique, d’un souvenir personnel ;

– Claire Oger dialogue avec les étudiant-e-s afin d’analyser les processus et les méthodes de recueil de la parole dont ils, elles se servent ensuite pour restituer sur l’exposition et le blog les témoignages oraux.

L’exposition et le blog sont alimentés cette année par des archives et des entretiens accordés par des enquêteurs mémoriels et des témoins oeuvrant pour deux structures partenaires de la formation : le « Centre International Joseph   Wresinski » de l’association ATD Quart-Monde et la Fondation Musée Schlumberger.

Je tiens à remercier James Jaboureck, directeur du département Etudes et Recherche du Centre International Joseph Wresinski – ATD Quart-Monde, Xavier Verzat, directeur du Centre International Joseph Wresinski, Gabrielle Erpicum, militante de l’association ATD Quart-Monde Noisy-le-Grand, Christophe de Ceunynck, directeur du Musée Schlumberger et Bérengère Primat, présidente de la Fondation musée Schlumberger, Alix Alduc, responsable des collections au Musée, ainsi que toutes les personnes ayant dialogué avec Gabrielle Erpicum et Alix Alduc pour témoigner et, ainsi, favoriser le retour de la mémoire dans le cadre de leur projet respectif au sein d’ATD et de la Fondation Musée Schlumberger.

Je voudrais remercier ces deux groupes humains, partenaires de longue date de cette formation, tout comme l’Exploradôme représenté aujourd’hui par Nicolas Mangeot, et l’Ecomusée du Val-de-Bièvre représenté par Alexandre Delarge, son conservateur. J’associe dans ces marques de reconnaissance Abdel Saadouni, médiateur social au sein de l’équipe municipale de La Courneuve, Lucie Poirot, présidente de la start-up « Le vent tourne » spécialisée dans le cross média à visée pédagogique, Roger Bautier, professeur au sein de l’UFR des Sciences de la communication de l’Université Paris 13, fondateur de la formation qui en 1997, annonçait ce que le parcours « Conception d’Evénements et Circulation des Savoirs » est devenu depuis, et Vincent Laborey, qui fut parmi ses nombreuses activités directeur des expositions de la Cité des Science et de la Villette.

Ce que vous avez tous permis, par votre fidélité, votre confiance, est présenté très concrètement ici, aujourd’hui. C’est la capacité d’une promotion d’un Master professionnel à s’emparer de thèmes que les Sciences Humaines et Sociales et les Sciences de la Vie reconnaissent comme relevant de la recherche fondamentale. C’est, autrement dit pour les étudiant-e-s de cette formation, pouvoir réfléchir à des questions toujours ouvertes et qui intéressent le corps social mais aussi le savoir scientifique de manière permanente, dans le cadre d’un processus d’apprentissage des compétences pour exercer dans le champ professionnel de la culture, des arts et du patrimoine.

Permettez moi de remercier particulièrement Claire Oger, avec qui je co-anime le Master « Dynamiques Culturelles. Politiques, espaces, pratiques ». C’est tout à l’honneur de l’UniversitéUn que de rendre possibles des projets pédagogiques se développant année après année, sans discontinuité, de sorte que, par exemple, cette interdisciplinarité entre SHS et sciences dures dont on dit qu’elle est si difficile à fonder, prenne sens dans le cadre du travail d’étudiantes de niveau bac + 5.

Je remercie les membres de la communauté universitaire de Paris 13 ayant accompagné cette création tout au long des années ; notre UFR des sciences de la communication, le service de reprographie centrale de l’université, le service technique et bien sûr le service culturel et Annie Sellem, sa directrice, qui nous accordent leur confiance et leur support.

Pour conclure, je salue les étudiantes pour le travail accompli, et leur donne rendez-vous une fois l’obtention de ce diplôme obtenu, pour accompagner le cheminement de cette exposition vers d’autres lieux, à l’image des promotions 2011-2012 et 2012-2013, auteurs, pour la première, de l’exposition « Territoire d’enfance. Bidonville de La Campa » et, pour la suivante, de l’exposition « D’une nature l’autre. Bidonville de La Campa – La Courneuve 1957 – 1971 », deux expositions qui seront présentées dans quelques jours pour leur nouvelle étape en public sur le site de l’IUT de Bobigny de l’Université Paris 13.

Je vous remercie et vous souhaite une bonne visite.

Marika

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Notre méthode d’enquête sur le terrain

Après s’être documentées, avoir sélectionné les enquêtés (étape 1 et 2 du panneau figure d’enquêteur mémoriel dans notre exposition) et négocié les conditions de réalisations de nos entretiens, nous sommes parties sur le terrain avec notre grille de questions. Sur une période de trois mois, d’octobre à décembre, nous avons pu rencontrer quelques enquêtés.

Nous avons fait le choix de mener des entretiens semi-directifs enregistrés en laissant l’enquêté s’exprimer le plus possible. L’entretien semi-directif favorise une forme de discussions, contrairement à l’entretien directif qui instaure plutôt les fameuses « questions-réponses » qui peuvent installer un climat froid lors de l’entretien. Nous rebondissions tout de même sur les propos les plus pertinents énoncés par l’enquêté, sans trop le couper, soit dans l’immédiat, soit quelques instants après. De plus, interroger des individus, qui nous sont inconnus, sur des souvenirs très personnels, un passé douloureux ou empli d’espérance, n’est pas chose aisée. Il faillait donc montrer à l’enquêté une forme d’écoute et de respect.

Une prise de notes intense pendant l’entretien nous a été très utile : expression du visage, langage corporel, mots prononcés à plusieurs reprises, etc. Au sortir de l’entretien, une notation des impressions à chaud est également très importante. Ces prises de notes nous ont été capitales au moment de la retranscription. Souhaitant exploiter le spectre des émotions, elles permettaient de mieux interpréter les silences, les intonations de voix, et autres choses non perceptibles en tant que telles sur le coup.

Nous partagions en quatre parties, une pour chacune, les entretiens à retranscrire dans son intégralité pour la semaine suivante. Et notions nos impressions, les extraits pertinents et nos analyses en marge durant la retranscription. Ces prises de notes associées aux retranscriptions nous ont servi dans le choix des extraits à mettre en exposition, du type de mémoire qui en découle et les émotions associées.

Vernissage d'exposition le 04/02/2014 à 12h00 au Café Expo. Service Culturel de l'Université Paris Nord XIII. Villetaneuse © Parcours Conception d’événements et Circulation des savoirs.
Vernissage d’exposition le 04/02/2014 à 12h00 au Café Expo. Service Culturel de l’Université Paris Nord XIII. Villetaneuse
© Parcours Conception d’événements et Circulation des savoirs.

Il est à noter que ces témoins n’ont pas forcément relu les extraits d’entretiens sélectionnés. Cependant, ils ont été informés dès la négociation des conditions d’entretiens d’une possible mise en exposition et ont donné leur accord.

Marika

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Nos guides d’entretien

Voici les guides d’entretien que nous avons utilisés pour interroger nos interlocuteurs de la fondation Schlumberger et du mouvement ATD quart-monde. Comme vous pouvez le voir nous avons construit un guide différent pour les enquêteurs mémoriels et pour les témoins. Ces guides ont surtout été un support nous permettant de commencer les entretiens et de parfois réorienter les témoignages.

Parcours CECS 2013-2014 _GUIDE D'ENTRETIEN ENQUETEUR Parcours CECS 2013-2014 _GUIDE D'ENTRETIEN TEMOIN

Neuro-biologie de la mémoire, une nouvelle théorie de l’esprit…

La découverte de la structure de l’ADN a révolutionné la biologie, en permettant de comprendre comment l’information contenue dans les gènes contrôle le fonctionnement de la cellule (constituant toute partie d’un être vivant). Toutes les cellules d’un organisme possèdent fondamentalement le même patrimoine génétique. Les gènes, contenus dans notre ADN qui est contenu dans le noyau de nos cellules, contrôlent la capacité des cellules à se répliquer mais aussi leurs rôles fonctionnels dans le corps, ceci affectant le comportement.

Le cerveau est un organe à part, radicalement différent du reste du corps. Même si toutes les cellules comportent des caractéristiques communes (unité spatiale composée d’un noyau et entourée d’une membrane qui permet des échanges avec l’extérieur), les neurones (ou cellules nerveuses) sont les cellules constitutives du cerveau qui ont la particularité d’être des entités exceptionnelles, permettant le traitement de l’information.

 « Le siècle qui se termine s’est beaucoup occupé d’acides nucléides et de protéines. Le suivant va se concentrer sur les souvenirs et les désirs. Saura-t-il résoudre de telles questions ? »
François Jacob, La souris, la mouche et l’Homme (1998)

Certains désordres génétiques peuvent provoquer des maladies mentales ou neurologiques (comme la maladie d’Alzheimer, par exemple), sans qu’on ne sache réellement quels mécanismes en sont la cause.

La mémoire définie la faculté de stocker l’information, de se souvenir des événements du quotidien, des plus banales jusqu’aux concepts abstraits et complexes acquis par l’apprentissage. Le point commun entre ces éléments, de l’implication de l’apprentissage ou de la reconstruction d’une expérience passé, est qu’ils sont essentiels à l’édification de notre identité profonde. Il s’agit là d’une des propriétés les plus mystérieuses du cerveau humain. Comprendre l’esprit humain en termes biologiques est devenu le grand défi scientifique du XXIe siècle et la mémoire fait toujours l’objet de recherches scientifiques intensives.

« Les apports les plus riches concernant l’esprit humain, sont venus non des disciplines traditionnellement concernées – la philosophie, la psychologie ou la psychanalyse – mais de la rencontre entre elles et la biologie du cerveau.

Cette nouvelle science est fondée sur cinq principes : Le cerveau et l’esprit sont indissociables. C’est un organe biologique et complexe d’une grande capacité calculatoire qui construit nos expériences sensorielles, régule nos pensées et nos émotions et contrôle nos actions. Il est responsable des comportements moteurs mais aussi des actes plus complexes considérés comme la quintessence de l’homme.

Chaque fonction mentale du cerveau s’effectue à travers des circuits nerveux spécialisés situés dans différentes zones du cerveau qui s’activent simultanément. Ces circuits sont constitués des mêmes unités de signalisation : les cellules nerveuses. Ces circuits nerveux ont recours à des molécules spécifiques pour engendrer les signaux. Ces molécules de signalisations ont été perpétuées – conservées à l’identique – durant les millions d’années qu’ont durées l’évolution.

Cette science nouvelle de l’esprit nous permet de comprendre que l’esprit humain a évolué par rapport à des molécules utilisées chez nos ancêtres et que l’extraordinaire perpétuation des mécanismes moléculaires qui régulent les divers processus vitaux s’applique également à notre vie mentale.  »
*A la recherche de la mémoire: une nouvelle théorie de l’esprit, Eric R. Kandel, Odile Jacob, 2007

 L’Architecture du cerveau

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Le cortex cérébral est une structure complexe constituée de multiples zones, chacune étant spécialisée. Il est représenté par deux hémisphères symétriques divisés en quatre parties distinctes : le lobe frontal, le lobe pariétal, le lobe temporal et le lobe occipital.

« Le lobe frontal fait partie du circuit neuronal gouvernant les jugements sociaux, les aspect du langage, le contrôle du mouvement et une forme de mémoire à court terme baptisée mémoire du travail. Le lobe pariétal reçoit des informations sensorielles du touché, de la pression et de l’espace entourant le corps et participe à l’intégration de ces informations en des perceptions cohérentes. Le lobe occipital est impliqué dans le sens de la vision. Le lobe temporal est impliqué dans le traitement auditif et dans certains aspects du langage et de la mémoire. »
*A la recherche de la mémoire: une nouvelle théorie de l’esprit, Eric R. Kandel, Odile Jacob, 2007

Comment s’organisent le réseau de cellules nerveuses ? L’influx nerveux est véhiculé entre les cellules nerveuses : c’est la structure fondamentale du cerveau comme élément de transmission de l’information. Il s’agit d’un impressionnant réseau de signalisation électrique qui s’explique par l’activation d’un réseau de neurone qu’on appellera le « circuit nerveux ».

Ces circuits, qui s’établissent dans le cerveau et dans la moelle épinière, comprennent trois classes de neurones différents :

« – Les neurones sensoriels, qui sont situés dans la peau et dans divers organes sensitifs, répondent à un type spécifique de stimuli provenant du monde extérieur – le touché, la vue, l’ouïe, le goût et l’odorat – puis envoient cette information au cerveau.

– Les neurones moteurs envoient leur axone hors du tronc cérébral et de la moelle épinière vers des cellules effectrices comme les cellules des muscles ou des glandes, et contrôlent l’activité de ces cellules.

– Les inter-neurones, constituant la classe de neurones la plus représentée dans le cerveau, servent de relais entre les neurones sensoriels et les neurones moteurs. » *A la recherche de la mémoire : une nouvelle théorie de l’esprit

« Typiquement, un seul neurone entre en contact par le biais de ses nombreuses terminaisons pré-synaptiques avec les dendrites de nombreuses cellules cibles. De cette façon, un seul neurone peut largement disséminer l’information qu’il reçoit vers différents neurones cibles, parfois situés dans des régions différentes du cerveau. À l’inverse, les dendrites d’une cellule nerveuse cible peuvent recevoir l’information venant de terminaisons synaptiques appartenant à un grand nombre de neurones différents. De cette façon, un neurone peut intégrer de l’information à partir de multiples neurones situés dans les différentes zones du cerveau. »
*A la recherche de la mémoire: une nouvelle théorie de l’esprit, Eric R. Kandel, Odile Jacob, 2007

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Image de Blue Brain, un ordinateur qui simule l’activité d’un rat
et Neurones, du projet « brainbow » dans Portraits of the mind

L’architecture de la mémoire…

aire-mémoire-larousse* le Larousse du cerveau

Il faudrait parler de mémoire au pluriel, car effectivement nous avons plusieurs types de mémoire distincts, aux finalités différentes.

« On distingue la mémoire à court terme et la mémoire à long terme. La première est celle qui nous permet de nous souvenir des choses pendant quelques dizaines de secondes. La mémoire à long terme nous permet de nous souvenir des choses pendant des heures, des jours, des mois, des années. Tous les souvenirs ne passent pas d’une forme de mémoire à l’autre, il faut que l’hippocampe soit actif. L’hippocampe joue en quelque sorte le rôle d’une imprimante. Il permet de fixer, d’enregistrer de façon plus durable les souvenirs. » Le cerveau, Emile Godaux, Milan (2004)

La mémoire à court terme, aussi appelée la mémoire du travail, stocke temporairement les données. La mémoire à long terme s’exprime de plusieurs manière : la mémoire explicite et la mémoire implicite, appelée aussi mémoire procédurale.

« Mémoire explicite : stockage de l’information concernant les gens, les lieux et les objets dont le rappel requiert une attention consciente. De tels souvenirs peuvent être décrits par des mots. La mémoire explicite est ce à quoi font allusion la plupart des gens lorsqu’ils parlent de mémoire. Connu également sous le terme de mémoire déclarative. »

« La mémoire implicite n’est pas un système mnésique mais un ensemble de processus mettant en œuvre différents systèmes cérébraux profondément implantés dans le cortex cérébral. Par exemple, l’association de sentiments (comme la peur ou la joie) avec des événements met en œuvre une structure appelée l’amygdale. La formation de nouvelles habitudes motrices (et peut-être cognitive) fait appel au striatum tandis que l’apprentissage de nouvelles facultés motrices ou activités coordonnées dépend du cervelet. […]

La mémoire implicite est souvent automatique. Elle est rappelée directement par le biais de la performance, sans aucun effort conscient ou sans même avoir conscience qu’une inscription en mémoire s’opère. Bien que les expériences modifient les capacités perceptives ou motrices, ces expériences sont virtuellement inaccessibles au rappel conscient. Ainsi, une fois que vous avez appris à faire du vélo, vous en faites tout simplement, sans diriger votre corps en lui ordonnant : « Maintenant je pousse avec mon pied gauche, maintenant mon droit […] ». Si nous faisions plus attention à chacun de ces mouvements, nous tomberions probablement du vélo. Lorsque nous parlons, nous ne réfléchissons pas à la place du nom ou du verbe dans notre phrase. Nous le faisons automatiquement. […]

De nombreuses expériences d’apprentissage font appel aux mémoires à la fois explicite et implicite. De ce fait, la répétition constante peut transformer la mémoire explicite en mémoire implicite. Apprendre à faire du vélo réclame au début une attention consciente portée au corps et au vélo, mais en définitive la pratique du vélo devient une activité motrice automatique et inconsciente. »

L’apprentissage et l’attention…

La mémoire et l’apprentissage sont si intimement liés de telle façon qu’on confond souvent les deux. Mais ces deux notions renvoient cependant à des phénomènes différents. De plus, des formes différentes d’apprentissage donnent naissance à des formes différentes de mémorisation. Eric Kandel, qui entreprend la compréhension des processus Neurobiologiques de la mémoire, commence par faire une série d’étude sur l’apprentissage grâce à des expériences sur un mollusque nommé l’aplysie. Aussi, il nous explique que l’on discerne trois systèmes d’apprentissages communs à tous les animaux : l’habituation, la sensibilisation et le conditionnement classique.

« Dans le conditionnement classique, un animal apprend à répondre à un stimulus neutre de la même manière qu’il répondrait à un stimulus réel, menaçant ou négatif. Dans l’habituation et la sensibilisation, un animal apprend à répondre à un stimulus sans l’associer à un autre stimulus. »

Ces stimuli peuvent être étudiés chez les animaux ainsi que dans les cellules nerveuses individuelles. La sensibilisation est une forme de peur apprise : ainsi après avoir entendu un coup de feu, un individu sursautera au moindre petit son.

« Ces expériences ont confirmé ce que j’avais suspecté – c’est à dire qu’un schéma de stimulation, conçu pour imiter les schémas d’apprentissage des travaux sur le comportement, peut modifier l’efficacité de communication entre neurones et les autres cellules nerveuses. Les expériences démontraient clairement que la force synaptique n’est pas figée – elle peut être modifiée de diverses manières par différents schémas d’activité. Plus précisément, les analogues neuronaux de la sensibilisation et du conditionnement classique aversif renforçaient la connexion synaptique tandis que l’analogue de l’habituation l’atténuait.

« La même synapse peut être soit renforcée, soit affaiblie par ces divers schémas de stimulation »
*A la recherche de la mémoire: une nouvelle théorie de l’esprit, Eric R. Kandel, Odile Jacob, 2007

Ces faits montrent que les formes d’apprentissages sous-tendent certaines formes de stockages de l’information. Effectivement, les synapses pouvaient ainsi subir des modifications durables et pouvaient affecter la force de communication entre deux cellules nerveuses. Il découvre ainsi que l’expérience modifie les synapses…

« Nous découvrîmes que la mémoire à long terme […] requiert un entrainement répété entrecoupé de période de repos. La perfection naît de la pratique […]. Espacer les entrainements par des périodes de récupération amplifie la capacité […] à se forger une mémoire à long terme.

Nous avons conclu que, lors de l’habituation, un potentiel d’action dans le neurone sensoriel donne naissance à un potentiel d’action plus faible dans le neurone moteur, réduisant ainsi l’efficacité de communication tandis que, lors de la sensibilisation, il fait apparaître un potentiel synaptique plus important dans le neurone moteur, et donc une meilleure efficacité de communication. »
*A la recherche de la mémoire: une nouvelle théorie de l’esprit, Eric R. Kandel, Odile Jacob, 2007

« La mémoire diminue à moins qu’on ne l’exerce. » Cicéron

L’efficacité à long terme des connexions synaptiques est régulée par l’expérience. Mais cette potentialité du comportement d’un organisme est déjà présente à l’intérieur de son cerveau, contrôlée par la génétique et le développement des individus. L’environnement et l’apprentissage altèrent donc ces schémas préexistants et créent des nouveaux schémas comportementaux.

Comment l’expérience modifie-t-elle le circuit nerveux ?

« Dans la mémoire à long terme, comme celle à court terme, le nombre de connexion synaptique modifiée peut être suffisamment important pour reconfigurer un circuit nerveux, mais cette fois, de manière anatomique. »

modification synaptique 1

« Cette modification anatomique s’exprime de différentes façons. Un seul neurone sensoriel possède environs 1000 terminaisons pré-synaptiques, seule 40% de ces synapses sont actives, alors que le reste est « dormant ». Il y a une croissance synaptique du à la sensibilisation et un quasi arrêt de la transmission synaptique lors de l’habituation.

« Le même site peut produire de la mémoire à court terme et à long terme dans l’habituation et la sensibilisation. De plus, dans chaque cas il y a une modification de la force synaptique. Mais conformément à la théorie des deux processus, les modifications à court terme et à long terme peuvent être fondamentalement différentes. La mémoire à court terme engendre une modification de la synapse, en renforçant ou en atténuant les connexions préexistantes ; la mémoire à long terme, en revanche, demande des modifications anatomiques. Ainsi, en occasionnant des profondes modifications structurelles, l’apprentissage peut activer des synapses inactives ou inactiver des synapses actives.

« De plus, comme ces modifications se produisent à plusieurs endroit dans le circuit nerveux, […] la mémoire est distribuée et stockée à travers tout le circuit et non en un site spécialisé. »
*A la recherche de la mémoire: une nouvelle théorie de l’esprit, Eric R. Kandel, Odile Jacob, 2007

Comment la mémoire à court terme est-elle convertit en mémoire à long terme ?

La mémoire à long terme, explicite et complexe, est une mémoire qui dure des jours ou des années et qui fait appel au cortex mais passe d’abord par l’hippocampe. Les cellules pyramidales de l’hippocampe, la principale classe de cellules de cette région du cerveau, reçoivent et traitent l’information arrivée à l’hippocampe et l’envoient au relais suivant. Les axones des cellules pyramidales de l’hippocampe sont regroupés en un faisceau appelé le fornix qui sort de l’hippocampe.

Alden et Kandel découvrent qu’à l’inverse des neurones moteurs, un certain type des neurones de l’hippocampe s’active de manière spontanée, sans recevoir de signaux d’autres neurones. Et les potentiels d’action dans ces cellules pyramidales viennent de plusieurs endroits de la cellule, alors que, comme nous l’avons vu, dans un neurone moteur ils ne sont produits qu’à la base de l’axone.

hipo-gran

Tamily A. Weisman & Jeff W. Lichtman
Laboratory of Jeff W.Lichtman Harvard University, Cambridge
Hippocampe et cortex cérébral d’une souris génétiquement conçue pour mettre en évidence les différents types de cellules pour le marquage sélectif avec la protéine fluorescente. Au centre de l’image, on voit une courbe correspondant à la région de l’hippocampe qui entoure le corps calleux (rouge), tandis que l’on peut voir les neurones en correspondance au cortex cérébral dans la partie supérieure.

 Où sont stockés nos souvenirs ?

« Les mémoires implicite et explicite sont traitées et stockées dans des régions différentes du cerveau. À court terme, la mémoire explicite des gens, des objets, des lieux, des faits, des événements, est stockée dans le cortex préfrontal. Ces souvenirs sont convertis en souvenir à long termes dans l’hippocampe puis sont ensuite stockés dans les parties du cortex qui ont traité l’information – c’est à dire les même régions qui avaient initialement traité l’information. Les souvenirs implicites des talents, des habitudes et du conditionnement sont stockés dans le cervelet, le striatum et l’amygdale. »
*A la recherche de la mémoire: une nouvelle théorie de l’esprit, Eric R. Kandel, Odile Jacob, 2007

Mémoire à court terme et mémoire à long terme peuvent être stockées dans le même site, mais par des processus différents. Le stockage mnésique se fait en deux étapes : une mémoire à court terme de quelques minutes est convertie en mémoire à long terme qui dure plus ou moins dans la durée, par un processus de consolidation, en passant par l’hippocampe.

Les souvenirs ne sont pas stockés n’importe où dans le cerveau… Des zones spécifiques du cerveau sont impliquées dans certains comportements. Cependant elles fonctionnent simultanément et en interconnections avec d’autres zones du cerveau. De ce fait, les souvenirs sont stockés dans les mêmes régions qui ont initialement traitées l’information. C’est à dire que les souvenirs visuels, par exemple, sont stockés dans le cortex préfrontal, le cortex de la vision. Le souvenir d’une expérience tactile est stocké dans le cortex sensoriel. Les neurones qui extraient le souvenir du stimulus sont les mêmes neurones sensoriels et moteurs qui avaient été activés au tout début.

« Ce faisant, vous ne vous souvenez pas seulement de l’événement lui même, mais vous revivez également l’atmosphère qui l’a entouré – les images, les sons, les odeurs, l’environnement social, le moment de la journée, les conversations, le ton émotionnel »
Eric Kandel

Tout comme nos souvenirs qui se créent par associations multiples et processus complexes, ces aboutissements de la recherche de la mémoire naissent d’une mise en relation de plusieurs savoirs.

Capture d’écran 2014-02-11 à 12.14.19Vous pouvez en apprendre d’avantage sur l’aboutissement des recherches sur la peur et la mémoire dans ces articles :

Ces neurones qui gardent la peur en mémoire, article de Kheira Bettayeb paru dans le journal en ligne du CNRS 

Peur et mémoire inconsciente, article de Joseph LeDoux paru dans Dossier Pour la Science

– Et si l’on pouvait contrôler la peur ?